【科技时代】飞机餐为什么那么难吃?

编辑:杨戈 来源:guokr.com 时间:2013-11-25 15:34 [打印] [ ] 论坛 微博
关键词:味蕾 敏感度 空乘 航空公司 难吃 高海拔
起飞后,干燥的空气和气压变化两者加起来,降低了我们味蕾的敏感度。事实上,根据2010年由德国汉莎航空公司(Lufthansa)的研究,在高海拔地区,我们对咸味和甜味的感知敏感度下降了大约30%。不过,高海拔对味蕾的影响只是飞机餐难吃的原因之一。之后,参与者被要求对食品的味道等其他特性做出评价。

 

(文/Jordan Gaines)你上一次吃一顿好吃的飞机餐是什么时候来着?我猜你会说“我从不记得哪顿飞机餐好吃”。随着年底将近,飞机出行开始繁忙起来,空姐们大概又会遭遇一大波关于食物超难吃的投诉了。

但是,停下来想想看,是空乘食物真就如此难吃,还是我们的感觉有点点不对呢?事实证明,当你身处1万米的高空,食物吃起来没那么好吃,是有科学道理在里面的。

气压是个大问题

飞机在还没有起飞的时候,机舱内的湿度就降到了12%左右。起飞后,干燥的空气和气压变化两者加起来,降低了我们味蕾的敏感度。事实上,根据2010年由德国汉莎航空公司(Lufthansa)的研究,在高海拔地区,我们对咸味和甜味的感知敏感度下降了大约30%。如果你在海平面气压条件下吃航空食品,你可能会为厨师手艺的大幅提升感到惊讶。

不过,高海拔对味蕾的影响只是飞机餐难吃的原因之一。另外一个影响因素是这样一个事实——“味道”其实味觉和嗅觉的组合。

“当你把东西放进嘴里时,它散发出的气体会通过鼻咽部往上传导到鼻部的嗅觉受体。”美国科罗拉多大学医学部教授洛矶山味觉和嗅觉中心联席主任汤姆•芬格(Tom Finger)博士表示。

海拔升高、压强加大除了降低了味蕾的敏感度,还导致粘膜肿胀,堵住了这条通路(还记得你上次鼻子堵住时喝碗鸡汤都喝不好吗?)。机舱里的高气压也降低了气味分子的活跃度,也就是它们挥发出来再进入你鼻子的能力。

太过干燥也很糟糕

此外,空气干燥也不利于我们闻味。通常情况下,气味分子通过鼻腔的粘膜被输送到鼻子的嗅觉受体。当鼻腔内很干燥时,大脑检测气味信号的效率就会降低。芬格解释说:“当你失去这些嗅觉组件后,食物里很多组成味道的部分也一起失掉了。”

意外吗?噪音也会有影响!

有趣的是,2011年科研期刊《食品质量与偏好》(Food Quality and Preference)上的一项研究指出了飞机餐难吃的另一个原因:飞机引擎不停作响的轰鸣声。

在这项由英国曼彻斯特大学的安迪•伍兹(Andy Woods)和他的同事进行的实验中,48名实验参与者头戴耳机吃甜的或者咸的休闲食品,耳机里要么播放白噪音,要么不播放声音。之后,参与者被要求对食品的味道等其他特性做出评价。

相比在有噪音的环境中,食物在安静时吃起来会更甜、更咸。但是,白噪声会增加人们对酥脆的感知度。伍兹等人断定,噪声会分散进食者对食物的味道、酥松度等特性的注意力。

那么,有没有办法来解决所有这些问题,使食物在飞行中吃起来好吃呢?很遗憾,现在还真没有。尽管有的航空公司正在努力开发适口性高的空乘食品,比如专门在1万米高空泡的袋泡茶。

现在能做的就是,上飞机前知道飞机餐会很难吃,或者干脆像别人那样,自己带东西上飞机去吃。但不管你喜欢怎么吃东西、不管这个东西有多好吃,有很大的可能是,它们在飞机上不会那么好吃。

编译自: NBC,One reason airline food is so bad? Your own tastebuds

文章图片: nbcnews.com

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