【每日趣闻】巧克力拯救世界

编辑:桑瑞 来源:煎蛋 时间:2014-06-06 09:37 [打印] [ ] 论坛 微博
关键词:巧克力 接吻VS吃巧克力 喜欢巧克力
【每日趣闻】巧克力拯救世界当然还有很多其他的因素会影响一个国家的出生率。但也许,仅仅是也许,这件事值得一试:做一个全世界范围的巧克力实验。我们再一次改进巧克力……

当你打开它的包装袋,把它掰下一块放到嘴里,你并不会想起金字塔、悬浮桥和摩天大楼;但是巧克力,却被材料科学家Mark Miodownik认为是“我们创造的最伟大的工程之一。”

这句话是真的。刚开始,只有从树上采摘下来的可可豆。但是没有人会吃生的可可豆。“它的味道令人作呕。” Miodownik在他的新书Stuff Matters 这样描述生的可可豆。

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但将可可豆捣碎、分离并且加以烘培,经过几个世纪的完善后(还要加糖)……

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……可可豆已经完全改变了。巧克力现在在我们的嘴巴里面融化,以其独特风味席卷了我们的味觉。并且可能——仅仅是可能——Miodownik暗示说,巧克力会让我们生更少的孩子(从而拯救地球)。

巧克力的秘密

巧克力会耍一个叫“Oh my”时刻的马戏团把戏:当你打开包装的时候,巧克力是固体。当你把它掰断时还能听见啪嗒声。但是接下来,当你把掰下来的那一块放进嘴巴里面时,如若让其在你舌头上停留,它会变成液体。一块巧克力,Miodownik说,能够如此迅速地改变它的状态,这在实际生活中是一个悖论:“但通过操纵,让其变为液体成为可能。”

这其中的秘诀是可可脂,它储存在以大分子形式存在的甘油三酯里面,而甘油三酯(triglycerides)能分解成三种产物(因此其名称里面有“tri”这个前缀)。在巧克力里面,这些脂肪分子挤在一起,但它们对温度很敏感。它们会排列得很松散,像这样……

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或者更紧凑,像这样……

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或者网格更多(我(原文作者)照着Mark的书重画的),像这样……

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它们排列得越紧凑,巧克力的越硬。因此当你掰下一块巧克力时,它们的联系更密,像第三张图这样。如果你把巧克力放在太阳下暴晒,它会变得软乎乎粘搭搭的,此时它脂肪分子的排列更像第一张图的状态。

如果糖果公司一直小心翼翼地话,你的糖不会经历高于18摄氏度(64华氏度)的温度。

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“现在,在你的嘴巴里面,”Mark写道,“它们第一次经历高于18摄氏度的温度。这是巧克力自被制造以来的关键时刻。这是它们第一次也是最后一次表现。它们慢慢变热并到达临界值(你身体的温度在98.6华氏度),它们开始融化。这让它们能够像液体一样流动。”

一旦它开始流动,Mark说,巧克力是让人舒服的,但它也让人兴奋——坦率地说——似乎不仅仅满足了身体上的饥饿。

巧克力会比接吻更好吗?

人们真的很喜欢巧克力(这并不是什么秘密)。并且表明人们喜欢巧克力的迹象也比比皆是。福布斯世界富人榜上面靠巧克力发家的亿万富翁也是最容易积累财富的(意大利做花生酱的Michele Ferrero有270亿美元的身家;做Milky Ways、士力架和M&Ms的Forrest Mars, Jacqueline Mars and John Mars总身家有600亿美元)。

2007年,心理学家David Lewis在英国一个国际性的思维实验室,招募了少数20岁左右的夫妻,将电极接到他们的头皮上以便监控他们的心理,然后让他们吃几块黑巧克力。如下图:

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然后他让这些夫妻接吻,如下图:

巧克力拯救世界

之后他比较这些行为对他们的身体产生的影响——接吻VS吃巧克力。这在当时并不是一个大实验(只有六对夫妻),而且就我所知之后并没有人做过类似的实验,还有这个实验可能是由食品公司赞助的。但他的研究发现,BBC当时报道,是很明显的:

接吻和吃巧克力都加快的心脏的跳动。但吃巧克力的影响更为持久也更为强劲。巧克力的嗡嗡声,Lewis对BBC的记者说,“在很多情况下,持续的时间是最激烈的吻的四倍。”即使巧克力里面含有咖啡因、糖和兴奋剂,“巧克力的力量还是让我们感到惊讶。”Lewis说。

根据BBC报道,“研究还发现当巧克力开始融化时,大脑所有的区域都接收到了一个远比接吻更激烈和持久的刺激。”

巧克力比性更好?

这些发现, Mark Miodownik写道,“指明了关于巧克力的一个真理:对很多人来说,比性更好。”

他研究了消费巧克力最多的国家。在前20个消费巧克力最多的国家中,有16个位于北欧。瑞士排第一,接着是爱尔兰,英国,奥地利,比利时,德国。

闲得无聊,我就看了一下这些国家的出生率,结果我发现,除了爱尔兰和法国以外,这16个国家的女人碰巧都只生了两个以下的孩子——这低于死亡率。如果长此以往,这些国家毫无疑问将变得更小。

巧克力会代替制造婴儿?或许吧,也有可能只是这些地方太冷了。注意看,清单上面没有热带国家。当天气太暖和的时候,巧克力并不是那么好吃。因为巧克力在热带国家要么融化在货架上,要么放在冰箱里(在热带国家,巧克力在吃之前就化了,破坏掉了人们吃巧克力时体验巧克力从固体变为液体的感觉。)“这个问题或许可以解释,”Mark写道,“为什么第一个在热带发明巧克力的Mesoamericans,从来没有将巧克力做成固体的,而只是把它作为饮料来用。”

好吧,当然还有很多其他的因素会影响一个国家的出生率。但也许,仅仅是也许,这件事值得一试:做一个全世界范围的巧克力实验。我们再一次改进巧克力,让它对温度的敏感性下降一点。然后我们把这种新的、在你嘴里融化的黑巧克力免费提供给全世界的年轻人。等30年左右,然后看看会发生什么事情。

如果世界上的婴儿变少了,人口爆发减缓了,释放出资源能有清新空气了,野外有更多空间,更多蝴蝶,更多黑豹,更多树木,变得更美,我们就可以一起对这些巧克力说(在我们吞下它们之前),“谢谢你,巧克力。”

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