【每日趣闻】美国高校的问题在于学生,而非学校本身

编辑:桑瑞 来源:煎蛋 时间:2014-07-08 10:15 [打印] [ ] 论坛 微博
关键词:美国高校 美国高校学生 美国高校学术水平
【每日趣闻】美国高校的问题在于学生,而非学校本身,美国,在世界名牌大学数量之中所占的席座擢发难数—— 仅从世界大学十五强看,它的大学就有有十一座稳坐其中……

美国高校的问题在于学生,而非学校本身

美国总统奥巴马在众人的簇拥下会非常乐意去强调,美国拥有“世界上最好的大学”。无论如何,这种说法确实从一方面指出,美国,在世界名牌大学数量之中所占的席座擢发难数—— 仅从世界大学十五强看,它的大学就有有十一座稳坐其中。

不过就通盘而论,美国的大学当真的有多好吗?新美国基金会(New America Foundation)的教育政策计划主任Kevin Carey最近在《时代》周刊上与人就美国高校的好坏问题发起了争执。美国成年公民——甚至就拿高校应届毕业生来说——在国际成人技能测试上的表现都不尽人意。教育部长Arne Duncan在这周三(原文成稿的时间,即7月2日)也最终同意了Kevin Carey认为美国高校实际并不好的看法。

但对于美国高校来说,这种过于片面的看法并不完全公平。问题的真正根源,是在于美国的高校学生。

事实是,所谓的拥有“世界上最好的大学”之辞主要是因为美国极高的学术研究质量水准,而非教学。(调查发现,学术研究与教学质量之间的直接关系其实是是微乎其微的。) 在经济合作与发展组织(OECD)'s所组织的数学和读写技能测试中,美国成年人的表现并不好。这一缺陷在数学方面尤为显著。

但对于这一现象,这儿有一个简单的解释。但这也让辨别美国高校的好坏变得更加困难——美国高校学生开始大学学习的时间和基准能力远远落后于在受过良好教育的国家的学生。

美国学生在国际学生评估程序中获得自己的平均分数。这一国际测试程序旨在于全球性地测试15周岁学生的技能与能力。虽然政策的制定者们大多关注于美国的大学毕业率在众多国家中处于的落后地位,但只要高于上述平均分数的美国人们还是最终得到了自己大学学历。

因此,美国普通但相较而言高于平均分数的学生都被送往大学再送出大学。其结果就是平庸被一次次放大。

同时,韩国和芬兰学生比美国学生更先结束高中。他们同样接受OECD的测试,也同样以一个高于平均分的分数顺利从高校毕业。所以他们的毕业率高于我们也同样不足为奇了。而若让美国高校来单纯填补这样的差距也是不现实的。

一个更好的评估美国高校好坏程度的方案,相对而言,就不得不着眼于美国学生在入学和毕业时与国际同龄建的差距。让学生在大学生涯里多多学习其实是可能的,但只是不足以赶上那些其他国家的同龄人。因为他们早就如是做了。

从一个有争议的方面来说,K-12教育(美国基础教育的统称→Wiki解释)需要再度推敲。教师越来越多地因为学生对于预期学习阶段的不甚表现,而不是根据学生的标准化考试成绩被批判。所以即使一个满是五年级生的课堂里的学生全都只能做出三年级水平的数学,他们的老师也能得到奖励而不是批评和惩罚。另一个例子也类似:如果一群学生已经在一年级阶段学习了一年,即使他们没有赶上,但如果老师在一个学年里教了整整两年才能教完的数学,不管学生是否消化,这也是一个非常了不起的成就。

但对于高等教育的国际增值比较,美国还有一段很长的路要走。一些美国大学已经开始衡量自己学校学生的对于学习的吸收能力了。但最终结果并不会公开或上报国家。(一些著名的研究和书籍都对此认为,结果多半会显示,绝大多数的大学生都没有学到多少东西。)

但同时,相较美国,在其他国家的高等教育具有显著的不同,并在某些情况下做一个有效的比较是非常困难的。举个例子。法国最好的大学经常要求学生参加需时两年的高中与大学之间的,竞争异常激烈的预科学校。就算不分析这种模式的结果,仅仅想将美国与之对比,也是困难而不忍心的。

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