【每日趣闻】麻风病死灰复燃?英国松鼠已遭殃

编辑:桑瑞 来源:煎蛋 时间:2016-11-15 10:18 [打印] [ ] 论坛 微博
关键词:麻风病 死灰复燃 松鼠
【每日趣闻】麻风病死灰复燃?英国松鼠已遭殃,国南部每年只有约200起麻风病案例,”Truman说。“很大一部分都跟犰狳身上的病菌有关。因此,我们认为这可能是犰狳传染人类的结果。”人类在捕杀或者使用食用犰狳时可能被传染了麻风病……

  人类和麻风病至少有5000年内的历史。这种会导致神经损伤和皮肤溃疡的疾病源于非洲,随着人类迁徙传播。中世纪,麻风病迎来了全盛时期,名人会得病,有钱人会得病。到1225年,整个欧洲有19000家麻风病医院。

  接在16世纪,麻风病在欧洲几乎消失了。英国数个世纪来都没有一例患者。人们以为它已经被根除了。

  实际上,麻风病从未离开英国。相反,麻风病菌一直都隐藏在树木上,散布在土地中,积聚在坚果里,悄无声息地潜伏了数百年。

  根据瑞士联邦理工学院的Stewart Cole发表在《科学》杂志上的报道,英伦三岛上红松鼠被麻风病菌盯上了。其中一些已经表现出症状,包括神经末梢损伤和眼耳足鼻肿胀。

【每日趣闻】麻风病死灰复燃?英国松鼠已遭殃

  令人菊花一紧的是:松鼠身上的病菌跟一具730年前的骸骨上的麻风病菌极为相似。换句话说,麻风病已经附身在英国松鼠身上好几个世纪。
“这太让我震惊了,”Cole说。“中世纪的死神菌株仍存在于松鼠身上。简直碉堡了。”

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  科研团队检查了110只松鼠,有些有麻风病症状,有些没有。在没有症状的松鼠中,20%携带有会让人感染麻风病的细菌。所有有症状的松鼠都携带麻风病菌。

  Cole说目前没有证据显示松鼠会传染人类,但是这些发现推翻了一个长期观念:只有人(和一些犰狳)才会感染这种疾病。

  “这是一个范式转移的新研究,”专注麻风病研究30年的微生物学家Richard Truman说。

  数十年来,医生认为麻风病传染仅限于人与人之间。但是在2011年,Truman和他的团队发现了例外,美国南部的犰狳可能会传染人类。

  “美国南部每年只有约200起麻风病案例,”Truman说。“很大一部分都跟犰狳身上的病菌有关。因此,我们认为这可能是犰狳传染人类的结果。”人类在捕杀或者使用食用犰狳时可能被传染了麻风病。虽然目前没有证据证明松鼠也会传染人类,但是科学家尚未彻底研究它。

  Truman说,有医生怀疑犰狳麻风病只是这种动物身上所特有的。然而新研究证明这是错的。

  松鼠身上的麻风病说明它可能潜伏在全世界其他啮齿动物身上。这些被感染的动物可能麻风病在一些国家阴魂不散的原因。

  每年,全世界会新增约20万例麻风病人。大部分在印度和巴西。“在另外一种动物,或者在另外一块陆地上发现麻风病,这确实支持了动物宿主参与了疾病传播的说法。”

  但是英国的麻风病松鼠在根除疾病上教会我们严肃的一棵。Cole说:“一种疾病在人类身上消失,我们就以为它灭绝了,但是它可能还存在于环境中。”它可能就在窗外的树上看着你。

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