【每日趣闻】地壳正变得越来越薄

编辑:桑瑞 来源:煎蛋 时间:2017-01-06 10:07 [打印] [ ] 论坛 微博
关键词:地壳 地壳薄
【每日趣闻】地壳正变得越来越薄尽管科学家们认为由于地球构造或是放射性衰变等原因,会使得地幔的温度随着时间的推移不断地降低,但这样的冷却速度着实让人惊讶。” Thomas Sumner向Science News解释道……

如果你能看到一亿七千万年前的地球,你会发现它与今天的截然不同。所有的大陆连成一片被称作“泛大陆”的超级大陆,并且据一项新研究表明,地球的最外层也比今天要厚上1.7千米。

【每日趣闻】地壳正变得越来越薄

研究人员发现自从泛大陆分裂之后,地球的内地幔就以我们之前设想速度的两倍开始冷却,似乎地壳就是从那时开始变薄的。

“有必要说明下,由于如今大量的板块构造运动,使得现阶段地球的冷却速度比之前其他时候快得多。”德州大学地球物理学家Van Avendonk说道。

需要明确的是,当我们谈到地球正以过去1.7亿年前所未有的速度冷却下去时,我们并不是在谈论气候问题,更何况气候也并没有变冷。

Avendonk和他的团队一直在调查随着时间的推移,地球的内部温度是如何变化的,他们发现如今地球产生的岩浆量远不及恐龙生活的那个时代。

【每日趣闻】地壳正变得越来越薄

为了查探到地球外层在25过去亿年里的变化踪迹,他们分析了来自世界各地各个地质时代的234份地壳厚度测量记录。

他们发现在1.7亿年前侏罗纪中期形成的海洋地壳比今天的要厚1.7千米,也是从那时开始,其下的地幔就已超出预期的速度迅速冷却下来。

那究竟为什么地壳会变薄呢?

夹在炎热地核和地壳之间的地幔,构成了地球的外壳,其厚达2900千米,占到了地球体积总量的81%。

由地幔产生的岩浆,在它上升到地表时被海水冷却成为岩石,就形成了海洋地壳。

基于对熔岩岩石的化学分析,Avendonk和他的团队发现,自从25亿年以前,地幔就以每一亿年6至11摄氏度的速度冷却下来。

但是1.7亿年前出现的一些情况使得地球的冷却速度骤然增至每一亿年20摄氏度之多。

“尽管科学家们认为由于地球构造或是放射性衰变等原因,会使得地幔的温度随着时间的推移不断地降低,但这样的冷却速度着实让人惊讶。” Thomas Sumner向Science News解释道。

研究人员猜测板块构造理论可以解释这种快速地冷却现象。

距今17至20亿年前,地球板块发生了其最大的变化。泛大陆分裂开来,并且最终形成了我们今天看到的分离的大陆,似乎是这种运动使得万物都冷却了下来。

“我们认为泛大陆就如同一条隔热的毯子,” Van Avendonk在新闻稿上解释道,“所以当大陆开始分裂,深层的地幔或多或少都会露出来,故大气和海洋的冷却速度就比以往要快得多。”

这个理论也就是说,在大陆板块沉降,变形,形成等活动发生地较为显著的时期,例如泛大陆慢慢分裂的年代,这些运动就改变了地球内部的温度,于是就影响到了地幔温度的冷却速度。

“尽管太平洋以下的地幔温度在每一亿年中只降低13度,但是在大西洋和印度洋却是每一亿年下降37度之多。” Sumner在Science News中的报告中写道。

这种差异的产生似乎与海洋与大陆之间的距离有关。

这项研究不但能解释为什么地壳似乎随着其年岁的增长而变薄,而且也能解释为什么泛大陆会分裂开:泛大陆下面的巨大热量最终突破了这条大的隔热毯,并且将大陆分开了。

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